Página 26 - Antioquia es un Caramelo

a margen occidental del principal río de Co-
lombia acaricia y le da nombre a una región de
riqueza natural y cultural en Antioquia: el Mag-
dalena Medio.
Los seis municipios del extremo oriental antioqueño
son una mezcla de cultura paisa con otras que desde
la Costa Caribe se adentraron al país por las márgenes
del Magdalena. Yondó, Maceo, Caracolí, Puerto Nare,
Puerto Triunfo y, el eje económico, Puerto Berrío, es el
sexteto que conforma esta región.
El florecimiento del Magdalena Medio se presentó cuan-
do la economía del país transitaba por el río. Las mer-
cancías llegaban de la Costa Atlántica a Puerto Berrío y
partían con rumbo a Medellín, y de allí al resto del de-
partamento. La construcción del Ferrocarril de Antioquia
y especialmente del Túnel de la Quiebra le dio aún más
trascendencia a la región, y a eso se debe su importancia
en la historia departamental.
La región presenta una homogeneidad geográfica, pero
no económica. Yondó, en la Zona Norte, está unido con
Barrancabermeja, en el departamento de Santander, por
el río Magdalena, y por ello su economía se basa en la
producción petrolera. Maceo, Caracolí y Puerto Berrío, en
la Zona Centro, sustentan su productividad en labores
agropecuarias y en el comercio que se mueve hacia Me-
dellín y el oriente del país; y en la Zona Sur se encuentran
Puerto Nare y Puerto Triunfo, con sustento económico
en la producción cementera y, últimamente, en el turis-
mo vacacional y de aventura.
Las cualidades de los ríos y montañas cercanas a este
valle del Magdalena son aptas para la práctica de de-
portes de aventura, como el
rafting
y la escalada, y de
actividades recreativas, como las caminatas ecológicas.
Todo ello se ha convertido en una fuente de ingresos
económicos para quienes ofrecen estos servicios, apre-
ciados también por aventureros extranjeros.
Por las características de toda la región, actividades
como la pesca y la extracción de madera son también
comunes; además, en áreas cercanas al Nordeste antio-
queño, la explotación minera, especialmente de oro, ha
sido una actividad habitual.
L
La comunicación entre estos municipios se realiza fácil-
mente al navegar las aguas del río Magdalena. Puerto
Berrío, Maceo, Caracolí y Yondó se comunican con Me-
dellín por la vía que transita por Cisneros; Puerto Triunfo
y Puerto Nare se conectan con la capital antioqueña por
la autopista Medellín-Bogotá.
Las condiciones geográficas, con terrenos a bajas alturas
sobre el nivel del mar, favorecieron prácticas como la ga-
nadería extensiva. Gran parte de la población del Magda-
lena Medio presenta hábitos de la llamada cultura paisa,
como la gastronomía, pero mezcladas con otras propias
de regiones cercanas, entre ellas el sur de la Costa.
Así mismo, la cercanía con otros departamentos, como
Santander, Boyacá y Caldas, y estar en la zona de tránsito
del interior del país con la Costa Caribe, ya sea por vía
fluvial o por carretera, ha motivado que el intercambio
cultural sea común y que personas de otros lugares del
país se hayan asentado en sus territorios.
Para la economía de Antioquia, y con los planes públi-
cos y privados de recuperar la navegabilidad y comercio
a través del río Magdalena, esta región representa una
ventaja estratégica y competitiva para el departamento,
pues complementa la salida al mar en Urabá y cuenta
con el recorrido del río Cauca por el centro del territorio.
El Magdalena Medio es la caricia que hace el principal río
colombiano al territorio antioqueño y es sinónimo de la
interrelación cultural y social con otras regiones del país.
El punto de contacto con el resto del país
U B I C A C I Ó N
Magdalena Medio
Promovemos y fortalecemos la cultura ambiental de las
comunidades en nuestros municipios de influencia.
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