Página 22 - Antioquia es un Caramelo

a historia antioqueña parece congelarse y a la
vez palpitar con fuerza en el Occidente antio-
queño, no en vano por mucho tiempo albergó a
la que fue la capital departamental, y aún conserva su im-
portancia estratégica, por su ubicación y productividad.
Santa Fe de Antioquia fue por décadas el epicentro de-
partamental y todos los caminos apuntaban a ella por
ser capital, categoría que mantuvo hasta 1826; así, esta
región fue testigo del nacimiento de la historia depar-
tamental y nacional. Las calles y construcciones de ese
municipio dan fe de su importancia colonial; recorrerlo
genera la sensación de trasladarse siglos atrás.
En algunos municipios del Occidente sobresalen las
tradiciones de la cultura paisa, y en los lugares cercanos
a la región de Urabá, como Dabeiba, Frontino y Uramita,
habitan grupos indígenas que conservan sus tradiciones
y viven en sus propias comunidades; también, han lle-
gado costumbres de la Costa Caribe antioqueña.
El Occidente es el puente entre el Valle de Aburrá, donde
sobresale Medellín, y Urabá, región que cuenta con el
mar antioqueño. La puesta en marcha del Túnel de Occi-
dente en 2006 acortó el recorrido de la Vía al Mar y, por
ende, la comunicación de esta región con las cercanas.
Por la margen del río Cauca corre una vía que conecta a
los municipios del Occidente con el Suroeste antioqueño,
entra por Bolombolo, corregimiento de Venecia, y puede
continuar hasta La Pintada, ya en límites con el departa-
mento de Caldas, y demás municipios de esta región.
Con las denominadas ‘Autopistas de la Prosperidad’, que
prometen que Antioquia tendrá vías rápidas y eficientes,
se permitirá el mejoramiento de estas carreteras del Occi-
dente, con lo cual se espera fortalecer la economía y el
desarrollo del departamento.
El Occidente no es solo Santa Fe y sus alrededores. Com-
prende un territorio extenso de 19municipios con carac-
terísticas geográficas diferentes. Un grupo se levanta en
la cordillera Central del sistema andino, cerca del Suro-
este y Norte antioqueños; otro grupo tiene al río Cauca
como eje central; y un último se posa en las montañas de
la cordillera Occidental hasta límites con Urabá.
L
La zona aledaña al río Cauca disfruta de características
que la hacen apetecida por habitantes de otras regiones:
la belleza de sus paisajes, un valle con buenas corrientes
de agua, altas temperaturas e infraestructura hotelera
para acoger turistas, situaciones que han fortalecido el
turismo vacacional y de aventura durante todo el año.
Adicional a ello, el patrimonio histórico de la región apor-
ta también en la consolidación como una de las zonas
más turísticas de Antioquia, que resalta lo colonial de
Santa Fe de Antioquia y lugares como el Puente de Occi-
dente, estructura colgante que data de 1895, cruza el río
Cauca y une a Santa Fe de Antioquia con Olaya.
La economía en el Occidente antioqueño se comple-
menta también con la producción agropecuaria. La di-
versidad de climas propicia el cultivo desde la orilla del
río Cauca, con clima cálido, hasta alturas de climas tem-
plado y frío, en los que se siembra café y papa. Esta mez-
cla ha logrado que en la gastronomía local se incluyan
productos agrícolas, como el tamarindo, que no son co-
munes en otras regiones de Antioquia.
El Occidente permite vibrar con el turismo, con el patri-
monio, con los paisajes y la vida diaria de sus habitantes.
Su cercanía con el Valle de Aburrá y Urabá la hace estra-
tégica para el desarrollo del departamento y por ello su
crecimiento en todos los aspectos está garantizado.
Historia y futuro para disfrute del presente
U B I C A C I Ó N
Occidente
Porque sabemos que el agua es la vida, protegemos
miles de hectáreas de cuencas hidrográficas.
62